ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ

NHL: Ώρα αποδείξεων

Δημοσιεύτηκε: Γιάννης Δρόσος στις 19:27 09/02/2021

Οκτώ τα προγραμματισμένα παιχνίδια ξημερώματα Τετάρτης στο NHL, από τα οποία προκύπτουν δυο επιλογές.

Αναζητώντας την χαμένη ταυτότητα

Το 2014 οι Washington Capitals προσέλαβαν τον νυν τεχνικό των New York Islanders, Barry Trotz, με τον οποίο κατάφεραν να κατακτήσουν το μοναδικό πρωτάθλημα στην ιστορία τους τέσσερα χρόνια αργότερα. Διοίκηση και Trotz δεν τα βρήκαν στο οικονομικό κομμάτι με τον δεύτερο να εγκαταλείπει την ομάδα. Την θέση του πήρε ο άλλοτε βοηθός του και άπειρος, Todd Reirden, ο οποίος στην διετή του θητεία δεν κατάφερε να ανταποκριθεί στις υψηλές προσδοκίες του συλλόγου, γνωρίζοντας αμφότερες τον αποκλεισμό από τον πρώτο γύρο των playoffs.

Από το 2018, λοιπόν, οι Caps προσπαθούν να βρουν τον προπονητή που θα τους δώσει ξανά ταυτότητα και θα τους μετατρέψει και πάλι σε διεκδικητές του τίτλου. Έτσι, προσλήφθηκε ο έμπειρος 56χρονος Αμερικανός Peter Laviolette, με μια κατάκτηση στο παλμαρέ του με τους Carolina Hurricanes το 2006 και δυο χαμένους τελικούς με τους Philadelphia Flyers (2010) και Nashville Predators (2017) με τους δεύτερους να αποτελούν την ευχάριστη έκπληξη της σεζόν.

Η ποιότητα κάνει την διαφορά

Παρά τις πολλές απουσίες αναντικατάστατων παικτών που ταλαιπωρούν την ομάδα λόγω Covid-19, αυτή καταφέρνει να εμφανίζεται ανταγωνιστική, τρέχοντας αήττητο σερί εννέα αγωνιστικών. Οι τραυματισμοί, έκτοτε αυξήθηκαν με αποτέλεσμα να μην μπορεί να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις των δύσκολων αγώνων με Boston Bruins (3-5/xGoals 1.90-2.20), New York Rangers (4-2/xGoals 1.99-214) και Philadelphia Flyers (4-7/xGoals 3.14-3.07). Παρόλο που σε κανένα από αυτά τα παιχνίδια δεν μπόρεσε να πάρει ούτε βαθμό, η προσπάθεια ήταν τίμια, κάτι που διακρίνεται και από το xGoals.

Capitals – Flyers xGoals

Ξημερώματα Τετάρτης (01:00) οι Caps φιλοξενούν για δεύτερη συνεχή φορά τους Flyers και πάλι με τον τίτλο του αουτσάιντερ. Στα θετικά για την σημερινή αναμέτρηση είναι πως είναι και πάλι διαθέσιμος ο Δανός Lars Eller, ενώ επέστρεψαν στις προπονήσεις ο αναντικατάστατος Evgeny Kuznetsov, οι αμυντικοί Justin Schultz και Dmitry Orlov, καθώς και ο βασικός τερματοφύλακας Ilya Samsonov, των οποίων η συμμετοχή θα κριθεί λίγες ώρες πριν την έναρξη του ματς. Άπαντες προπονήθηκαν την Δευτέρα και δηλώνουν έτοιμοι για επιστροφή στην δράση, με τον Laviolette να δίνει πολλές πιθανότητες στους τρεις πρώτους.

Οι Flyers είναι αξιόμαχο και δεμένο σύνολο, έχουν και πάλι στην διάθεσή τους τον ηγέτη Sean Couturier, η επιστροφή του οποίου στην νίκη στην Ουάσινγκτον έπαιξε καθοριστικό ρόλο πετυχαίνοντας δυο γκολ και μοιράζοντας μια ασίστ.

Σαφώς και οι Flyers αξίζουν προσοχής και σεβασμού, όμως η αλήθεια είναι πως οι δυνατότητες των Capitals με τις προσωπικότητες που διαθέτουν στο ρόστερ τους, είναι τέτοιες που μπορούν ανά πάσα στιγμή να κρίνουν αποτέλεσμα.

Παρά το γεγονός ότι οι Capitals ταλαιπωρούνται από πολλές απουσίες και ανεξαρτήτως αν ορισμένοι από αυτούς καταφέρουν τελικά να αγωνιστούν απόψε, περιμένω από τον πολύπειρο Laviolette και την ομάδα του να δείξουν χαρακτήρα και να πάρουν μια σημαντική νίκη, βάζοντας τέλος στο αρνητικό σερί των τριών αγώνων.

Στοιχηματικά, προφανώς και το παιχνίδι χρειάζεται κάλυψη, με τον άσο στο moneyline να προσφέρεται στο 1,97 από τον Stoiximan.

Καθοριστική η τρίτη περίοδος

Ottawa Senators και Edmonton Oilers βρίσκονται για τέταρτη φορά αντιμέτωπες, ενώ αυτή θα είναι η back-to-back αναμέτρηση στην Οττάβα με τους Oilers να μετρούν μόνο νίκες.

Η διαφορά δυναμικότητας είναι εμφανής, με τους Oilers να έχουν στο ρόστερ τους το ανερχόμενο αστέρι του NHL, τον 24χρονο Καναδό Conor McDavid.

Οι Sens ξεκίνησαν την χρονιά πολύ άσχημα, έχοντας μόλις μια νίκη -αυτήν της πρεμιέρας κόντρα στους ισχυρούς Toronto Maple Leafs- στα πρώτα δέκα παιχνίδια, δεχόμενοι γκολ με το τσουβάλι. Στις 5 Φεβρουάριου έκαναν την έκπληξη κερδίζοντας εκτός έδρας τους Canadiens από το Μοντρεάλ με 3-2 και έκτοτε έχουν ανεβάσει την απόδοσή τους με τις αμυντικές επιδόσεις να αυξάνονται κατακόρυφα. Μπορεί έκτοτε να μετρούν δυο ήττες, είναι όμως οριακές που συνοδεύτηκαν από θετικές εμφανίσεις. Χαρακτηριστικό αυτής της βελτίωσης το γεγονός πως κατάφεραν να μειώσουν τον μέσο όρο γκολ που δέχονται ανά αγώνα από 4.88 σε 2.86.

Οι Oilers διαθέτουν ποιότητα στην επίθεση, έχοντας μπροστά τον Conor McDavid, αλλά και τον Γερμανό Leon Draisaitl με τους δυο να καταφέρνουν πέρσι να τερματίζουν πρώτοι στην ειδική κατάταξη παικτών με τους περισσότερους πόντους (γκολ+ασίστ). Μεγάλο αγκάθι στην ομάδα από το Εντμοντον η κακή αμυντική συμπεριφορά και η έλλειψη ικανού τερματοφύλακα. Εδώ, αξίζει να αναφερθεί πως οι Sens έχουν την χειρότερη άμυνα του πρωταθλήματος με παθητικό τα 55 γκολ σε 14 αγώνες, την στιγμή που οι Oilers έχουν δεχτεί 50 γκολ σε 13.

Στην χθεσινοβραδινή τους αναμέτρηση στο Canadien Tire Centre της Οττάβα οι Oilers επικράτησαν με 3-1 (xGoals 1.66-3.88) με το τελικό αποτέλεσμα να διαμορφώνεται στην τρίτη περίοδο (0-0, 1-1, 0-2) με τους φιλοξενούμενους να κάνουν την διαφορά.

Τα παραπάνω στοιχεία καθιστούν φαβορί την ομάδα από το Εντμοντον, όμως είναι αναξιόπιστη εξαιτίας της κακής αμυντικής συμπεριφοράς και δεν αξίζει ποντάρισμα σε ένα τόσο χαμηλό διπλό (3,45-4,75-1,75). Περιμένω και σήμερα ένα αρκετά προσεκτικό παιχνίδι και από τις δυο που θα ανοίξει στην τελευταία περίοδο, εκεί όπου η ποιότητα των Oilers συνηθίζει να κάνει την διαφορά πετυχαίνοντας τα περισσότερα από τα τέρματά της στο τελευταίο εικοσάλεπτο, τότε που οι Sens καταρρέουν.

Το να σημειωθούν περισσότερα τέρματα στην τρίτη περίοδο προσφέρεται στο 3,20 από τον Stoiximan και εκτιμώ πως αξίζει το ρίσκο.