ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ

NHL: Victory is ours

Δημοσιεύτηκε: Γιάννης Δρόσος στις 18:24 15/05/2021

Την ώρα που η αυλαία στα μεγάλα πρωταθλήματα πέφτει και μετράμε αντίστροφα για την έναρξη του Euro, στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού το NHL μπαίνει σε τελική ευθεία με τα Playoffs να ξεκινούν ξημερώματα Κυριακής (16/05) με τον αγώνα Washington Capitals – Boston Bruins. Μέχρι και πέρσι στο NHL ίσχυε ό,τι ακριβώς και στο NBA. Δυο Περιφέρειες, Δυτική και Ανατολική, σειρές νοκάουτ αγώνων και ένας τελικός σε κάθε πλευρά, που οδηγεί στον μεγάλο τελικό του Stanley Cup.

Η διεξαγωγή του φετινού πρωταθλήματος είναι ειδικά προσαρμοσμένη στο φαινόμενο Covid-19, το καλό είναι πως επιτρέπονται περίπου 5.000 θεατές ανά αγώνα. Οι δυο Περιφέρειες χωρίστηκαν σε τέσσερις ομίλους (Divisions) με σκοπό την αποφυγή μεγάλων αποστάσεων και πολύωρων ταξιδιών. Πρακτικά μιλάμε για τέσσερα ανεξάρτητα πρωταθλήματα των οκτώ ομάδων – με εξαίρεση την North Division που αποτελείται από εφτά Καναδικές -, από τα οποία οι τέσσερις πρώτοι εξασφαλίζουν την συμμετοχή τους στα Playoffs. Εκεί, ο πρώτος από κάθε Division θα αντιμετωπίσει τον τέταρτο, ενώ ο δεύτερος τον τρίτο, όπως φαίνεται και στην εικόνα.

2ο γκρουπ – Possible is nothing

Colorado Avalanche, Vegas Golden Knights, Carolina Hurricanes και Toronto Maple Leafs σύμφωνα με την αγορά ανήκουν στο γκρουπ των ισχυρών, κάτι που με βρίσκει σύμφωνο. Στο επόμενο γκρουπ, μεταξύ άλλων, ανήκουν οι περσινοί πρωταθλητές, Tampa Bay Lightning, που η απουσία του αναντικατάστατου Ρώσου επιθετικού Nikita Kucherov, αλλά και ακόμα πέντε βασικότατων παικτών των προηγούμενων χρόνων, είναι ξεκάθαρο πως επηρεάζουν σε τρομερό βαθμό την ομάδα, δεν είναι τυχαίο ότι δεν μπόρεσαν να τερματίσουν στην πρώτη θέση του Central Division.

Το ότι συναντούν δυσκολίες φαίνεται και από τις αναμετρήσεις με τους Florida Panthers – τους οποίους θα αντιμετωπίσουν στον πρώτο γύρο των playoffs – που σε συνολικά οχτώ παιχνίδια μεταξύ τους μετράνε τρεις νίκες με τέρματα 21-36. Σε καμία περίπτωση δεν θα πρέπει να υποτιμηθούν οι Lightning, η εμπειρία τους στα Playoffs περισσεύει, αλλά το back-to-back είναι δύσκολη υπόθεση. Ενδεικτικά, να αναφέρω πως από το 1999 το έχει καταφέρει μόλις μια φορά ο Mike Sullivan με τους Pittsburgh Penguins τις σεζόν 2016 και 2017. Έτσι λοιπόν το 8,00 είναι ρεαλιστικό.

Από κει και πέρα το τοπίο αρχίζει και θολώνει πολύ, αν πρόκειται το κύπελλο να ξεφύγει από τα μεγάλα φαβορί τότε μπορεί να πάει παντού. Σε τέτοια περίπτωση μπαίνουν στο παιχνίδι τόσο οι Pittsburgh Penguins, όσο και οι Edmonton Oilers, αλλά και οι Boston Bruins. Κάτι τέτοιο, για να είμαι ειλικρινής, θεωρώ σχεδόν απίθανο να συμβεί, καθώς οι διαφορές που χωρίζουν τα δυο γκρουπ είναι τέτοιες που δεν επιτρέπουν να κοιτάξουμε πέρα από τα δυο, άντε τρία μεγάλα φαβορί, εξού και ο τίτλος του possible is nothing. Και στατιστικά να το δούμε, ελάχιστες είναι οι φορές που οι μπουκ θα πέσουν τόσο έξω.

Η μόνη ένστασή μου είναι στην υπερτίμηση των Capitals, που με τον Laviolette στην πρώτη του χρονιά στον πάγκο τους, αδυνατώ να τους φανταστώ να φτάσουν μέχρι το τέλος. Αντίθετα, οι Oilers με τον 24χρονο Καναδό Connor McDavid (το next big thing) που μαζί με τον Γερμανό Leon Draisaitl, αποτελούν ένα τρομερό επιθετικό δίδυμο που τα τελευταία χρόνια βρίσκεται σταθερά στις πρώτες δυο θέσεις με τους περισσότερους πόντους (γκολ-ασίστ), ίσως να υποτιμούνται. Και λέω ίσως, γιατί κάθε χρόνο μπαίνουν με φιλοδοξίες, στην regular season είναι ανταγωνιστικοί, αλλά στα Playoffs κλατάρουν. Παρότι το 18,00 μοιάζει υπερβολικό, γύρω στο 12,00 θα ήταν δίκαιο, εκτιμώ πως ο McDavid δεν είναι ακόμα έτοιμος να σηκώσει τόσο μεγάλο βάρος στις πλάτες του.

1ο γκρουπ – Τα φαβορί

Αφήνοντας λοιπόν έξω το δεύτερο γκρουπ, μας μένουν τέσσερις ομάδες. Από αυτές οι τρεις βρίσκονται στην ίδια πλευρά, που σημαίνει πως μόνο μια από αυτές θα καταφέρει να φτάσει στον τελικό. Αυτές είναι οι Colorado Avalanche, Vegas Golden Knights και Toronto Maple Leafs.

Οι Leafs σωστά βρίσκονται στην τέταρτη θέση, το 7,50 είναι μια λογική απόδοση. ΟΚ, έκαναν το χρέος τους κατακτώντας την πρώτη θέση του ομίλου τους, αλλά αυτό δεν αρκεί για να με πείσουν, πέρα από τους Edmonton Oilers και τους τίμιους Winnipeg Jets, οι υπόλοιπες ομάδες ήταν γεμάτες προβλήματα και δεν μπορούσαν να ενοχλήσουν. Άλλωστε, πρόκειται για ομάδα που αγνοεί συμμετοχή σε τελικό από το πολύ μακρινό 1967, παρά την βαριά φανέλα με δεκατρείς (13) κατακτήσεις.

Όσο για τους Hurricanes, δεν μπορεί κανείς να αμφισβητήσει την αλλαγή επιπέδου και την τεράστια εξέλιξη τα τελευταία δυο-τρία χρόνια. Διαθέτουν και αυτοί αξιόλογους παίκτες, όπως είναι ο 23χρονος Φινλανδός Sebastian Aho, αλλά το ταλέντο και η ποιότητα δεν αρκούν για να κατακτηθεί ο στόχος. Για την ώρα τους λείπει ο χαρακτήρας που είναι καθοριστικός στα Playoffs και τον οποίο ακόμα χτίζουν. Μόλις 27 νίκες σε κανονική διάρκεια και 9-8 νίκες-ήττες σε παράταση-πέναλτι είναι αριθμοί που κάτι μας λένε. Αν καταφέρουν να ξεπεράσουν το εμπόδιο των Nashville Predators αρχικά και έπειτα των Lightning, είναι πολύ πιθανό να φτάσουν στον τελικό. Όμως εκεί τα πράγματα δεν είναι όπως λέμε στο ποδόσφαιρο, «ένα ματς είναι, ποτέ δεν ξέρεις». Μιλάμε για μια σειρά εφτά αγώνων με την ομάδα που θα φτάσει πρώτη στις τέσσερις νίκες θα σηκώσει και το τρόπαιο. Ό,τι ακριβώς ισχύει και στο NBA.

Λεπτομέρειες στο μικροσκόπιο

Colorado Avalanche και Vegas Golden Knights, τα δυο μεγάλα φαβορί θα μονομαχήσουν, εκτός απροόπτου, στον δεύτερο γύρο των Playoffs και εκτιμώ πως από εκεί θα προκύψει ο φετινός πρωταθλητής. Οι διαφορές μεταξύ τους είναι ελάχιστες και απαιτούν ενδελεχή μελέτη στο μικροσκόπιο.

Ενδεικτικά, στα μεταξύ τους παιχνίδια μοιράστηκαν από τέσσερις νίκες με τους Knights να έχουν πετύχει ένα γκολ παραπάνω (19-18). Ισοβαθμούν στην πρώτη θέση, αλλά αυτή ανήκει στην ομάδα του Κολοράντο, έχοντας κατακτήσει περισσότερες νίκες σε κανονική διάρκεια, 35 έναντι 30. Οι Avalanche φύσει επιθετική ομάδα έχουν πετύχει 197 τέρματα και έχουν δεχτεί 133, οι πιο συντηρητικοί Knights 191 με 124. Συνεπώς, η διαφορά τερμάτων είναι 64 και 67 αντίστοιχα.

Με όπλο την επίθεση

Ξεκινώντας από τους Avalanche, η βασική επιθετική γραμμή με τους Gabriel Landeskog, Mikko Rantanen και τον 25χρονο Καναδό σταρ, Nathan MacKinnon, είναι από τις καλύτερες του πρωταθλήματος, που αν βρεθεί σε καλή μέρα είναι ικανή να διασύρει τους πάντες. Διαθέτουν την καλύτερη επίθεση του πρωταθλήματος, έχοντας τον μεγαλύτερο μέσο όρο SAT (ποσοστό σουτ προς την εστία) με 59% ευστοχία. Πρακτικά, λοιπόν, μιλάμε για ομάδα που σουτάρει κατά ριπάς με 2.569 σουτ σε 51 αγώνες – το μεγαλύτερο ποσοστό του πρωταθλήματος -, αλλά η αμυντική λειτουργία είναι μεγάλο αγκάθι. Από τα τρία μεγάλα φαβορί είναι η μοναδική ομάδα που υπέστη ήττα δεχόμενη οχτώ τέρματα.

Χαρακτήρας και ποιότητα

Οι Vegas Golden Knights είναι ομάδα με φανέλα που ζυγίζει κάτι… γραμμάρια και αυτό γιατί ιδρύθηκαν μόλις το 2017. Καθώς φαίνεται, δεν δημιουργήθηκαν απλά για να εμπλουτίσουν το πρωτάθλημα με την παρουσία τους, αλλά για να γράψουν την δική της ιστορία και να μπουν στο γκρουπ των ελίτ. Έδειξαν τις προθέσεις τους με το καλημέρα, φτάνοντας με περίσσιο θράσος και θάρρος στην παρθενική τους συμμετοχή στο NHL μέχρι τον τελικό, εκεί όπου υποκλίθηκαν στην ανωτερότητα του 35χρονου, πλέον, Ρώσου σούπερ σταρ Alex Ovechkin και στην δίψα των Washington Capitals για την μοναδική κατάκτηση του Stanley Cup στην μέχρι τώρα ιστορία τους.

Ο 52χρονος Καναδός τεχνικός, Peter DeBoer, είναι από τους πλέον έμπειρους. Έχει φτάσει σε τελικό με τους New Jersey Devils στην πρώτη του γεμάτη χρονιά στον πάγκο τους, το ίδιο συνέβη και με τους San Jose Sharks. Πέρσι ανέλαβε μεσούσης περιόδου τους Golden Knights και τους οδήγησε στον τελικό Περιφέρειας, δημιουργώντας σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα ένα κράμα που συνδυάζει χαρακτήρα και ποιότητα.

Στο ρόστερ τους διαθέτουν τον κορυφαίο και πιο έμπειρο τερματοφύλακα του NHL, τον 36χρονο Καναδό, Marc-Andre Fleury, ο οποίος γνωρίζει καλά από πρωταθλητισμό, έχοντας στο παλμαρέ του μια κατάκτηση το 2016 με τους Pittsburgh Penguins, αλλά και τον 31χρονο Καναδό και κορυφαίο αμυντικό, Alex Pietrangelo. Αξίζει να σημειωθεί πως ο Pietrangelo το 2019 κατέκτησε το πρωτάθλημα με τους St. Luis Blues, πέρσι τερμάτισαν στην πρώτη θέση της περιφέρειας, ενώ, φέτος, που ο ίδιος έχει αλλάξει στρατόπεδο, οι Blues έχουν μεταμορφωθεί σε μια μέτρια ομάδα που παλεύει να μπει στα playoffs. Φυσικά, και το υπόλοιπο ρόστερ των Knights είναι εξαιρετικό, με παίκτες που διψούν για διάκριση και δείχνουν ικανοί να μετατρέψουν το όνειρο σε πραγματικότητα.

Αγωνιστικά, το μεγαλύτερο όπλο των Knights είναι η άμυνα, που είναι η καλύτερη του NHL, ενώ έχουν τον δεύτερο καλύτερο συντελεστή Penalty Kill μετά τους Boston Bruins με 86.1%. Παρόλο που αντιμετωπίζουν μεγάλες δυσκολίες στο Powerplay με το φτωχό 18.8%, σε σετ παιχνίδι δεν έχουν να ζηλέψουν τίποτα από τους Avalanche, αν σκεφτεί κανείς πως στους δυο τελευταίους αγώνες οι Avs ξέσπασαν επάνω στους αδιάφορους Los Angeles Kings σκοράροντας συνολικά 11 γκολ. Γενικότερα, πρόκειται για ομάδα που βασίζεται στην τακτική, ξέρει να περιορίζει τον αντίπαλο και δεν φοβάται να οδηγήσει τα παιχνίδια στην παράταση και αν χρειαστεί στα πέναλτι, εκεί όπου σε δώδεκα περιπτώσεις έχουν σημειώσει δέκα νίκες, με διαφορά το μεγαλύτερο ποσοστό του πρωταθλήματος.

Αν το 2017 οι φτωχές εκτός έδρας επιδόσεις τους στέρησαν το Stanley Cup, φέτος δείχνουν σχεδόν ανεπηρέαστοι με μόλις 9 ήττες σε 28 εξόδους και 93-62 τέρματα. Όμως, αυτό που προκαλεί μεγαλύτερη εντύπωση είναι πως σε έξι περιπτώσεις που χρειάστηκε να δείξουν χαρακτήρα σε αγώνες που οδηγήθηκαν σε παράταση-πέναλτι ανταποκρίθηκαν στο απόλυτο κερδίζοντας και τις έξι.

Συνοψίζοντας, Με τον καλύτερο τερματοφύλακα, έναν έμπειρο και ποιοτικό αμυντικό και προπονητή με potential οι «Ιππότες», αν καταφέρουν να περάσουν αρχικά το εμπόδιο των Minesota Wild, που τους έβαλαν δύσκολα στα μεταξύ τους παιχνίδια, και στην συνέχεια αυτό των Colorado Avalanche, τίποτα δεν θα είναι ικανό να τους σταματήσει. Το 6,00 της Stoiximan σε πιθανή κατάκτηση δεν μπορώ να πω με βεβαιότητα πως είναι ευκαιρία, το 2017 τους αμφισβήτησα και δικαιώθηκα, φέτος είμαι πεπεισμένος πως, όπως μαρτυρά και ο τίτλος, η νίκη θα είναι δική τους.

Υ.Γ. Σας παραθέτω και ένα βίντεο από την ατμόσφαιρα που επικρατεί στην έδρα των Knights, γνωστή και ως Fortress, που, αν μη τι άλλο, είναι εντυπωσιακή.

ΕΦΗΜΕΡΙΔΑ