ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ

NHL: Το οχυρό στην έρημο της Νεβάδα

Δημοσιεύτηκε: Γιάννης Δρόσος στις 16:55 04/06/2021

Μέχρι να ξεκινήσει το Euro, το ποδοσφαιρικό πρόγραμμα είναι αρκετά περιορισμένο. Στοιχηματικά, Λατινική Αμερική και Σκανδιναβία κρατάνε το ενδιαφέρον, το NBA, το τένις και φυσικά το χόκεϊ για τους ελάχιστους φίλους που έχει στην Ελλάδα το συγκεκριμένο άθλημα.

Οφείλω να είμαι συνεπής, να κρατάω ενήμερους αυτούς που επέλεξαν να εμπιστευτούν την συγκεκριμένη σειρά άρθρων σχετικά με το NHL και το μακροχρόνιο στοίχημα και ασφαλώς εκείνους που θέλουν να γνωρίσουν βαθύτερα το χόκεϊ.

Στο NHL έχουμε φτάσει στην δεύτερη φάση των Playoffs και κατά ένα ικανοποιητικό ποσοστό τολμώ να πω πως τα πράγματα πηγαίνουν όπως τα έχω προβλέψει. Οι Boston Bruins απόκλεισαν εύκολα τους Washington Capitals με 4-1, οι New York Islanders πέταξαν έξω τους Pittsburgh Penguins με 4-2, οι Carolina Hurricanes έφτυσαν αίμα για να ξεπεράσουν το εμπόδιο των Nashville Predators παρά το 4-2, οι περσινοί πρωταθλητές Tampa Bay Lightning δοκιμάστηκαν με τους Florida Panthers, αλλά τα κατάφεραν (4-2), ενώ τα δυο Καναδικά φαβορί, Toronto Maple Leafs και Edmonton Oilers απογοήτευσαν, γνωρίζοντας πρόωρο αποκλεισμό. Οι πρώτοι από τους Montreal Canadiens (3-4), ενώ οι Winnipeg Jets «σκούπισαν» τους Oilers.

Μέχρι αυτό το σημείο τα πράγματα κύλησαν όπως τα περίμενα, φτάνουμε όμως στην ουσία του πράγματος που η κατάσταση έχει αρχίσει και ζορίζει. Στην West Division οι Colorado Avalanche με συνοπτικές διαδικασίες «σκούπισαν» τους St. Luis Blues, οι Vegas Golden Knights, όπως το υπολόγιζα, χρειάστηκαν εφτά παιχνίδια για να αποκλείσουν τους Minnesota Wild.

Και τώρα βρισκόμαστε στον τρίτο αγώνα του μεγάλου ντέρμπι των Avalanche και Knights. Των δυο καλύτερων ομάδων, των μεγάλων φαβορί για την κατάκτηση του φετινού Stanley Cup.

Στο πρώτο σχετικό άρθρο είχα αναφέρει πως οι Avalanche αν βρεθούν σε καλή μέρα είναι ικανοί να διασύρουν κάθε αντίπαλο. Το έκαναν στο πρώτο παιχνίδι της σειράς με τους Knights, κερδίζοντας με το εμφατικό 7-1 στο Denver. ΟΚ, το σκορ από μόνο του είναι τόσο βαρύ, που οι περισσότεροι δύσκολα θα δεχτούν την οποιαδήποτε δικαιολογία. Και φυσικά δεν διατίθεμαι να το κάνω. Υπάρχουν, ωστόσο, ορισμένοι παράγοντες, που συνέβαλλαν σε αυτό το αποτέλεσμα, δείχνουν ότι πιθανότατα είναι συγκυριακό και πως οι ελπίδες για τους Knights είναι ακόμα ζωντανές.

Πριν περάσω σε λεπτομέρειες, να τονίσω πως το χόκεϊ, και δη το NHL, είναι άθλημα που βασίζεται κατά πολύ στα analytics. Ασφαλώς και δεν είναι όλα αριθμοί, δεν λένε πάντα όλη την αλήθεια και δεν αρκούν για να βγάζουμε ολοκληρωμένα συμπεράσματα. Το μάτι, η αντίληψη και η γνώση είναι μοναδικά εργαλεία, αν όμως θέλουμε να υποστηρίζουμε πως μελετάμε σε βάθος, οφείλουμε να τα λαμβάνουμε σοβαρά υπόψη.

Για τους λάτρεις της στατιστικής, παραθέτω όλα όσα χρειάζονται για να δουν πώς συμπεριφέρθηκαν οι ομάδες. Πριν όμως περάσουμε σε αυτά, να εξηγήσω τι είναι το Corsi και το Fenwick, δυο έννοιες άγνωστες σε όσους δεν μελετούν σε βάθος το NHL.

Το Corsi, λοιπόν, είναι στατιστικό το οποίο πήρε το όνομά του από τον Tim Barnes, έναν οικονομικό αναλυτή από το Σικάγο που εργαζόταν με το ψευδώνυμο Vic Ferrari. Η ιστορία θέλει τον Barnes να ακούει στο ράδιο τον Γενικό Διευθυντή των Buffalo Sabres, Darcy Regier, να κάνει λόγο για shot differential. Ο Ferrari πιάστηκε από αυτό, το ανέπτυξε, το ολοκλήρωσε και θέλησε να του δώσει το όνομα του Γενικού Διευθυντή, αλλά κάτι δεν του καθόταν καλά. Ψάχνοντας για όνομα στο ρόστερ των Sabres, σκάλωσε σε μια φωτογραφία του τερματοφύλακα Jim Corsi, του άρεσε το μουστάκι του και έτσι αποφάσισε να του χαρίσει το όνομά του.

Στην ουσία, πρόκειται για ένα στοιχείο που μετρά όλες τις προσπάθειες για γκολ σε σετ παιχνίδι. Δηλαδή, σουτ εντός και εκτός εστίας, καθώς και μπλοκαρισμένα σουτ. Αφαιρώντας τα αντίστοιχα της αντίπαλης ομάδας βγαίνει το ποσοστό επί τοις εκατό. Πρακτικά μιλάμε για το ποσοστό κατοχής. Όσο μεγαλύτερο ο συντελεστής Corsi, τόσο επιθετική και πιεστική είναι και η αντίστοιχη ομάδα.

Το περίφημο μουστάκι του Jim Corsi.

Το δε Fenwick, εφευρέθηκε από έναν blogger ονόματι Matt Fenwick το 2007 και η διαφορά με το Corsi είναι πως το συγκεκριμένο στατιστικό υπολογίζει αποκλειστικά τα σουτ εντός και εκτός εστίας. Ουσιαστικά, αξιολογεί τις επιδόσεις μιας ομάδας που χρησιμοποιεί την άμυνα και το shot blocking ως μέρος της στρατηγικής της.

Αναλυτικά τα στατιστικά των ομάδων του πρώτου αγώνα μαζί με επεξηγηματικό πίνακα ώστε να ξέρουμε τι βλέπουμε:

Επεξηγηματικός Πίνακας
Stats
xGoals
Corsi
Heatmap

Όπως γράφω και πιο πάνω, οι αριθμοί δεν είναι πάντα αρκετοί για ασφαλή συμπεράσματα. Για αυτό οφείλω να αναφέρω ορισμένα σημαντικά στοιχεία που συνέβαλαν σε αυτό το αποτέλεσμα. Το σημαντικότερο όλων είναι πως οι Avalanche είχαν περίπου μια εβδομάδα ξεκούρασης, όταν οι Knights πάλευαν με τους Wild. Αυτό σημαίνει πως ο πολύπειρος και πολυτιμότερος τερματοφύλακας των Knights, αλλά και ολόκληρου του NHL, Marc-Andre Fleury, αναγκάστηκε να παίξει εφτά σερί παιχνίδια. Αυτό υποχρέωσε τον τεχνικό των «Ιπποτών» να κάνει ροτέισον και να χρησιμοποιήσει τον αναπληρωματικό, Robin Lehner, ο οποίος όντας ανέτοιμος δεν μπόρεσε να ανταπεξέλθει στις απαιτήσεις του αγώνα. Εκτός αυτού, στερήθηκαν και τις υπηρεσίες του βραχύσωμου αμυντικού, Brayden McNabb, με αποτέλεσμα ο McKinnon και η παρέα του να κάνει πάρτι.

Το παιχνίδι χάθηκε ουσιαστικά από την πρώτη περίοδο, ο εκνευρισμός κατέβαλλε τους «Ιππότες» και αυτοί μετέτρεψαν τον αγώνα σε ρινγκ. Ξύλο, συνεχείς διακοπές, ξύλο και πάλι ξύλο. Για να καταλάβετε, για κάθε παράβαση παίκτη η τιμωρία ισούται με 2λεπτη αποβολή, όταν αυτή είναι αντιαθλητική φτάνει και τα 4-5 λεπτά. Στην τρίτη περίοδο οι Knights αγωνίστηκαν για εννιά σερί λεπτά με παίκτη λιγότερο εξαιτίας αποβολής και φυσικά το πλήρωσαν με γκολ – το έβδομο -.

Στο τέλος του αγώνα ο DeBoer επικαλέστηκε την εμπειρία των παικτών του, τονίζοντας πως ξέρουν να διαχειρίζονται τέτοιες ήττες και να βγάζουν αντίδραση. Παρόλο που ξημερώματα Πέμπτης η ομάδα του υπέστη δεύτερη ήττα, η απόδοσή της ήταν ανάλογη των προσδοκιών του, μπορεί εύκολα να τα βάλει με την τύχη με το πακ να σταματάει σε τρεις περιπτώσεις στο δοκάρι και ένα γκολ στην παράταση σε κατάσταση αριθμητικού μειονεκτήματος να στερεί την νίκη.

Σε κάθε περίπτωση, οι Knights έδειξαν χαρακτήρα και τώρα επιστρέφουν στο Fortress, στην έρημο της Νεβάδα, όπου το soldout θεωρείται δεδομένο, για να κάνουν το δυο στα δυο και να φέρουν την σειρά στα ίσα. Φυσικά και δεν πρόκειται για εύκολη υπόθεση, αλλά πραγματικά μιλάμε, όπως παραδέχονται δημοσιογράφοι και sportcasters, ότι πρόκειται για δυο ισοδύναμες ομάδες, τις καλύτερες του NHL, που τις χωρίζουν ελάχιστες διαφορές και τα πάντα μπορούν να συμβούν. Στο 7-1 απογοητεύτηκα, με την εμφάνιση του δεύτερου αγώνα πίστεψα στην νίκη, αυτή μπορεί να μην ήρθε, ωστόσο, γνωρίζω πως, όπως σε κάθε άθλημα, έτσι και στο χόκεϊ, η ψυχολογία παίζει τεράστιο ρόλο και μετά την απόδοση του δεύτερου αγώνα αυτή και παρά την ήττα, αυτή βρίσκεται σε καλά επίπεδα. Επιπλέον, οι Knights διαθέτουν μπόλικη εμπειρία, παίκτες με χαρακτήρα και περιμένω να το δείξουν στα επόμενα παιχνίδια. Καθοριστικός ο αγώνας ξημερώματα Σαββάτου (05:00), αν γίνει το 1-2, και δη με εμφατικό τρόπο, μπορεί εύκολα να ανατραπεί η κατάσταση. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε το over 4,5 στο σύνολο παιχνιδιών της σειράς που προσφέρεται μόλις στο 1,35+.

Πριν περάσω στην κατακλείδα του συγκεκριμένου άρθρου, ακολουθούν τα στατιστικά και του δεύτερου αγώνα ώστε να μελετήσετε, να συγκρίνετε και να βγάλετε τα δικά σας συμπεράσματα.

Stats
xGoals
Corsi
Heatmap

Κλείνοντας, στοιχηματικά, πιθανή κατάκτηση από τους Knights, που την δεδομένη στιγμή φαντάζει υπόθεση σχεδόν τελειωμένη, προσφέρεται στο 18,00 από την Stoiximan. Ψηλότερα θα το βρούμε μόνο αν γίνει το 0-3, που τότε όντως δεν θα έχει και κανένα νόημα για κουβέντα. Σε περίπτωση νίκης, όμως, το 18,00 θα μειωθεί. Τουτέστιν, όποιος πιστεύει σε μικρά θαύματα και έχει διάθεση να ρισκάρει, εκτιμώ πως τώρα είναι η κατάλληλη στιγμή να το πράξει.