ΔΙΟΡΓΑΝΩΣΕΙΣ

NHL: Οι Knights σφραγίζουν την πρόκριση

Δημοσιεύτηκε: Γιάννης Δρόσος στις 17:34 10/06/2021

Λέγεται πως η διαχείριση ψυχολογίας είναι το άλφα και το ωμέγα στον αθλητισμό και κάπως έτσι πρέπει να είναι τα πράγματα. Δεν αρκεί η ποιότητα, το ταλέντο και οι τακτικές για να καταφέρει μια ομάδα να διακριθεί και να ξεχωρίσει. Η ψυχολογία παίζει καταλυτικό ρόλο και εκεί οφείλονται πολλές εκπλήξεις, όχι μόνο στο χόκεϊ, αλλά και σε όλα τα αθλήματα με ομάδες χαμηλότερης δυναμικής να καταφέρνουν την υπέρβαση ή και ομάδες με ποιότητα να επιβεβαιώνουν την υπεροχή τους.

Μπορεί οι Colorado Avalanche, όπως είχα αναφέρει και στο πρώτο άρθρο της σειράς, να διαθέτουν μια εκπληκτική πρώτη γραμμή στην επίθεση, αλλά και γενικότερα ένα αξιόλογο και ταλαντούχο σύνολο, όμως αυτό φαίνεται πως δεν είναι αρκετό για να εκπληρώσουν τον στόχο τους.

Σε νοκ-άουτ φάσεις και δη σε περιπτώσεις όπως αυτή του NHL με σειρά αγώνων που βγάζουν νικήτρια την ομάδα που θα φτάσει πρώτη στις τέσσερις νίκες, είναι μεγάλη η πρόκληση για έναν προπονητή να διαχειριστεί την ψυχολογία της ομάδας του όταν αυτή γνωρίζει καθηλωτική ήττα στο πρώτο ματς μιας σειράς και ταυτόχρονα πολύ εύκολο να καταρρεύσει και τελικά να παραδώσει τα όπλα.

Αυτό συνέβη στους Edmonton Oilers, για παράδειγμα, που, παρά την ποιότητα που διαθέτουν έχοντας μάλιστα στο ρόστερ τους το next big thing, τον Conor McDavid, αποκλείστηκαν με συνοπτικές διαδικασίες από τους Winnipeg Jets, οι οποίοι με την σειρά τους έμειναν εκτός διοργάνωσης με τον ίδιο ακριβώς τρόπο, δηλαδή γνωρίζοντας τέσσερις σερί ήττες από τους Montreal Canadiens.

Προ μιας τέτοιας κατάστασης βρέθηκαν οι Vegas Golden Knights του Pete DeBoer μετά το ντροπιαστικό 1-7 στο Denver από τους Avalanche. Όπως έγραψα σε προηγούμενο άρθρο, υπήρχαν ελαφρυντικά και λόγοι που διαμόρφωσαν αυτό το αποτέλεσμα. Σε κάθε περίπτωση όμως, η ήττα είναι ήττα και εκεί ένας προπονητής οφείλει να βρει τον τρόπο να αφυπνίσει την ομάδα του.

Ο DeBoer έχει την εμπειρία των Playoffs και ταυτόχρονα ένα ρόστερ με τρομερή ποιότητα, αλλά και χαρακτήρα νικητή, αυτοί είναι και οι λόγοι που τους ξεχώρισα από τις υπόλοιπες ομάδες στο στοίχημα κατάκτησης.  

Οι Golden Knights, λοιπόν, μετά την πολύ βαριά ήττα του πρώτου αγώνα και παρόλο που στο αμέσως επόμενο ματς ανέβασαν αισθητά την απόδοσή τους, γνώρισαν δεύτερη σερί ήττα στην παράταση, με την πίεση στους «Ιππότες» να είναι πλέον αφόρητη. Επέστρεψαν στο κατάμεστο και καυτό «Fortress» για τα επόμενα δυο ματς και με δυο επιβλητικές εμφανίσεις κατάφεραν να φέρουν την σειρά στα ίσα με δυο νίκες (3-2, 5-1) και να μεταφέρουν όλο το άγχος, την πίεση και κάθε αρνητικό συναίσθημα στους Avalanche.

Ό,τι δεν κατάφεραν οι Knights να κάνουν στο δεύτερο ματς της σειράς στο «Ball Arena» του Denver, εκεί όπου ηττήθηκαν με 2-3 δεχόμενοι γκολ στην παράταση, το πέτυχαν στο πέμπτο με τον ίδιο ακριβώς τρόπο και το ίδιο σκορ.
Αξίζει να σημειωθεί πως μετά και το τέλος του πέμπτου αγώνα, τα συνολικά σουτ προς την εστία ήταν 119-63 και τα xGoals 9,98-5,79 υπέρ των Knights. Και μόνο αυτοί οι αριθμοί αρκούν για να αντιληφθεί κανείς την καθολική υπεροχή τους σε αυτά τα παιχνίδια, όταν μάλιστα μιλάμε για τα δυο μεγάλα φαβορί του φετινού Stanley Cup.

Πλέον, μετά και το «σπάσιμο» της έδρας, θεωρώ πως η πρόκριση των Knights έχει δρομολογηθεί και πως η κατάσταση για τους Avalanche είναι μη αναστρέψιμη. Παρά την δεδομένη ποιότητα, δεν βλέπω η ομάδα του Bednar να έχει το σθένος να ανταπεξέλθει σε μια τέτοια πίεση, ούτε βέβαια και να επιβάλλει το παιχνίδι της μέσα σε μια τόσο καυτή έδρα όπως είναι το «Fortress» και απέναντι σε ένα τόσο ενθουσιώδες και ένθερμο κοινό.

Οι μπουκ ενδεχομένως αδίκησαν τους Knights, αγνοώντας το μέταλλο που έχει η ομάδα του DeBoer, θεωρώντας πως μαζί με τους Avalanche έχουν τις ίδιες πιθανότητες κατάκτησης του φετινού τίτλου πριν ξεκινήσουν τα Playoffs. Σε κάποια φάση, μάλιστα, όταν το σκορ σειράς ήταν 2-0 υπέρ της ομάδας από το Κολοράντο, η απόδοση είχε φτάσει στο 18,00. Δεν θα μπορούσε να περάσει απαρατήρητο, προτάθηκε από την συγκεκριμένη σειρά άρθρων και όσοι, λοιπόν, επέλεξαν να ρισκάρουν, έχουν τώρα την ευκαιρία να κάνουν cash out, μιας και το 18,00 κατρακύλησε και πλέον βρίσκεται στο φτωχό 2,85.

Η ώρα διεξαγωγής για το αποψινό παιχνίδι έχει αλλάξει και έτσι αντί για το βράδυ της Πέμπτης που ήταν αρχικά προγραμματισμένο, θα γίνει ξημερώματα Παρασκευής (04:00).
Στοιχηματικά, για να είμαι ειλικρινής, καθαρά για προληπτικούς λόγους δεν ποντάρω σε καμία αναμέτρηση των Playoffs, ειδικά στους αγώνες των Knights. Ωστόσο, για όποιον έχει διάθεση να παίξει, ο άσος σε κανονική διάρκεια στο 2,25 της Stoiximan είναι τίμιος. Περιμένω μια εύκολη νίκη των Knights, με τους Avalanche από ένα σημείο και μετά να μένουν από δυνάμεις, να καταρρέουν ψυχολογικά και να παραδίδονται στην ανωτερότητα των αντιπάλων τους. Εναλλακτικά, το ο άσος με χάντικαπ -2.5 στο 4,10 από την ίδια εταιρία έχει καλές πιθανότητες και αξίζει αναμφίβολα το ρίσκο.

ΕΦΗΜΕΡΙΔΑ